Herpes je pogosta okužba, ki jo povzroči virus z imenom virus herpes simplex, ali HSV. Obstajata dve vrsti herpesa, HSV-1 in HSV-2. Ti dve vrsti sta si zelo podobni, vendar pa se razlikujeta v načinu širjenja in mesta okužbe. HSV-1 se navadno prenaša z okuženo slino, medtem ko se HSV-2 prenaša spolno ali preko materinega genitalnega trakta na njenega novorojenčka. GSV-1 bolj pogosto prizadene predele okoli ust, medtem ko se HSV-2 običajno pojavi na genitalnem predelu, vendar pa lahko oba virusa prizadeneta katerikoli predel.

herpes na ustnici

Potek in simptomi okužbe s herpesom se zelo razlikujejo, saj je pri 80% pacientov asimptomatski, pri nekaterih pa se ponavlja dokaj pogosto. Ko se oseba enkrat okuži z virusom herpes, ta vdre in se namnoži v živčnem sistemu, kjer ostane do konca življenja. Virus lahko ostane latenten (brez simptomov) več let, lahko pa se tudi ponovno aktivira v obdobjih bolezni, emocionalnega stresa, travm ali drugih sprožilcev, kot so sončna svetloba in menstruacija. To virusu omogoča repliciranje, povzroči pa ne le ponavljajočo bolezen temveč tudi širjenje virusa na druge ljudi. Za večino zdravih ljudi so okužbe s herpesom boleča nadloga ponavljajočih mehurjev na omejenem območju. Pri ljudeh s šibkim imunskim sistemom, kot na primer osebe s presajenimi organi ali ljudje z virusom HIV, pa se lahko virus razširi po celem telesu in povzroči resne bolezni, tudi na možganih. Čeprav obstaja nekaj protivirusnih zdravil za blaženje, pa te ne pozdravijo okužbe.

Herpes tipa 1 (Oralni herpes)
HSV-1 se običajno širi preko okužene sline in na začetku povzroči akutni herpetični gingivostomatitis pri otrocih in akutni herpetični faringotonzolitis pri odraslih.

Akutni herpetični gingivostomatitis se začne nenadoma z visoko vročino; otečenimi rdečimi dlesnimi; mehurčki (majhnimi mehurji) v ustih, jeziku in ustnicah, ki se predrejo in združijo v večje gnojne plake; in rahlo otekle bezgavke. Ta prvi pojav bolezni traja 5-7 dni, simptomi pa poniknejo v 2 tednih. Vendar pa se virus s slino prenaša še 3 ali več tednov po okužbi.
Akutni herpetični faringotonzolitis je najpogostejši prvi nastop bolezni pri odraslih in bolj pogosto prizadene žrelo in mandeljne kot pa usta in ustnice. Poleg počenih mehurjev v žrelu in mandeljnih, ima lahko odrasel človek z na novo pridobljenim herpesom tipa 1 vročino, glavobol, utrujenost in boleče grlo.

Ko se herpes ponovi, kar se pri HSV-1 običajno zgodi na ustnicah, mu rečemo herpes labialis. Izbruhi se pri večini ljudi po navadi pojavijo manj kot dvakrat na leto, vendar pa se lahko pri nekaterih ponavlja mesečno. Vsak izbruh se začne z skelečim, pekočim ali bolečim občutkom na tistem mestu, čemur sledi rdeč izpuščaj, ki se razvije v majhne mehurčke, ki sčasoma počijo. Delci virusa izstopijo iz lezije, zato je nalezljiv za tiste, ki virusa še niso imeli, izstopajo pa v prvih 24 urah, obstanejo pa vse do 5 dni.

Herpes tipa 2 (Genitalni Herpes)

Genitalni Herpes

Poleg virusa HSV-2, lahko tudi HSV-1 povzroči genitalni herpes (če pride na primer do stika ust z genitalnim predelom). Začetna okužba se začne po inkubacijski dobi, približno 3-7 dni, takrat pa se lahko pojavijo vročina, glavoboli, utrujenost in bolečina v mišicah. V genitalnem predelu lahko pride do bolečin, srbečice, bolečega uriniranja, izcedka iz vagine ali sečnice in občutljivih bezgavk. Kot pri oralnem herpesu tudi genitalni herpes povzroča nastanek mehurjev, ki se lahko pojavijo na vagini, sramnih ustnicah, zadnjici ali celo materničnem vratu, pri moških pa na penisu, mošnji, zadnjici, stegnih ali celo sečnici. Pri ljudeh, ki prakticirajo analni seks, se simptomi lahko pokažejo tudi na perianalnem predelu.

Glavni problem genitalnega herpesa je v tem, da se reaktivira zelo pogosto. Število ponovitev variira od osebe do osebe, pri večini obolelih pa se reaktivacija zgodi v prvem letu po prvi okužbi. Kot pri oralnem herpesu se tak izbruh začne z bolečino ali pekočim občutkom, čemur sledi nastanek mehurčkov na tiste delu, ki so lahko zelo boleči. Simptomi so običajno hujši pri ženskah kot pa pri moških. Vsaka ponovitev se zgodi na približno istem predelu, traja med 8-10 dni, sčasoma pa postane blažja in manj pogosta.

Dobra novica je ta, da so pri osebi, ki že ima protitelesa za HSV-1 zaradi prejšnje okužbe z oralnim herpesom, učinki genitalnega HSV-2 blažji, prav tako pa preprečuje okužbo z HSV-1 v genitalnem predelu.

Kako se testiram?

Če sumite, da ste se okužili z virusom, je priporočljivo, da obiščete zdravnika. Ta lahko opravi pregled vsebnosti virusnih kultur, rezultate pa dobite v enem tednu. Hitrejši test lahko opravi v ordinaciji (Tzanck bris) ali ga pošlje v laboratorij (direktna imunofluorescenca), rezultati pa so na voljo že v enem dnevu. Drugi test vključujejo biopsijo kože ali testiranje protiteles v krvi.

Kako se zdravim?
O možnostih zdravljenja se je najbolje pogovoriti z vašim zdravnikom. Obstaja veliko zdravil na recept ali domačih zdravil, ki naj bi zdravile herpes, vendar pa večina teh ponuja lažne obljube, saj pomagajo zelo malo ali pa celo nič. Zdravnik vam lahko predpiše protivirusno zdravilo, ki ga lahko vzamete ob vsakem izbruhu. Ljudje s pogostimi in hudimi ponovitvami dobijo predpisano drugačno dozo, ki ob redni uporabi preprečuje ponovitve.

Kako se lahko preventivno zaščitim pred herpesom?
HSV je zelo pogost virus, prenos pa se pri novih seksualnih razmerjih zgodi hitro. Preventiva je težka, vendar ne nemogoča. Izogibajte se fizičnih stikov s komerkoli, ki je okužen z virusom, še posebej z aktivnimi poškodbami. Zaščite, kot je kondom, lahko pomagajo pri širjenju genitalnega herpesa, vendar pa se lahko nekatere HSV razjede pojavijo izven predela, ki ga ščiti kondom, tako pa se tudi enostavno prenese.